LR NEWS 1898 DAILY

Weisheit für Neues

Anmerkung des Herausgebers: Dieser Aufsatz ist Teil von Magisterial Discontents: Ein Symposium zur katholischen Soziallehre

Es ist angebracht, dass die katholische Soziallehre oft auf eine Enzyklika „über neue Dinge“ zurückgeführt wird, weil sie selbst noch eine ziemlich neue Sache ist. Auf der jüdisch-christlichen Zeitachse steckt es praktisch in den Kinderschuhen und hat sich erst im späten 19. Jahrhundert bewährt. Zu dieser Zeit diskutierten die Gläubigen rigoros über praktische Fragen, wie sie in einer radikal veränderten, modernen Welt leben sollten. Die Französische Revolution, die Industrialisierung, der Marxismus, neu aggressive Formen des Nationalismus und der Niedergang der Kirchenstaaten gehörten zu den vielen „neuen Dingen“, die die alte mittelalterliche Ordnung auf den Kopf gestellt hatten. Im 18. und 19. Jahrhundert tobten in der katholischen Welt Debatten über die Moderne, aber es war Papst Leo XIII., Der diese Diskussionen mit der Ausgabe von Rerum Novarum im Jahr 1891 zu einer anerkannten Sozialtheorie machte. Pius XI., Johannes Paul II. Und Viele andere katholische Denker bewegten den Ball in einer Welt weiter, die sich mit schwindelerregender Geschwindigkeit weiter veränderte.

Wenn wir uns in einem anderen Dreh- und Angelpunkt befinden, ist es vernünftig zu fragen, ob die katholische Soziallehre noch etwas Wertvolles bieten kann. Sind seine Vorschriften immer noch hilfreich oder sind seine zentralen Behauptungen jetzt entweder diskreditiert oder archaisch? Ich behaupte, dass die katholische soziale Tradition möglicherweise immer noch wertvoll ist, aber in den letzten Jahren etwas ins Wanken geraten ist, auch weil unsere sich noch weiterentwickelnde soziale Landschaft den katholischen Intellektuellen einige sehr schwierige Fragen gestellt hat. Bis wir zufriedenstellendere Antworten finden können, kann es für die katholische Soziallehre schwierig sein, die Art von praktischer Anleitung anzubieten, die Papst Leo am meisten geben wollte.

Weder Nostalgie noch soziale Gerechtigkeit

Die katholische Soziallehre ist nicht reaktionär. Alle ihre zentralen Mitwirkenden akzeptierten in hohem Maße, dass die fraglichen „neuen Dinge“ hier bleiben würden. Sie wollten erklären, wie Christen in dieser neuen Ordnung weiterleben und gedeihen können, und zu diesem Zweck schöpften diese Päpste frei aus allen Ressourcen, die die Kirche zu bieten hatte: Thomistische Metaphysik, christliche Ethik, die Weisheit heiliger Männer und Frauen zurück zu den frühesten Jahrhunderten der Kirche. In gewissem Sinne ist die katholische Soziallehre tief verwurzelt, obwohl die besonderen Fragen, mit denen sie sich befasst, eher kontextbezogen sind. Diese Gegenüberstellung kann erklären, warum eine Enzyklika wie Rerum Novarum aus heutiger Sicht tatsächlich charmant und urig wirken kann, wie ein englisches Landhaus. Wenn wir die Worte von Papst Leo lesen, werden wir vielleicht angenehm über die Vorteile des Aufwachsens in kleinen, kulturell homogenen Firmenstädten meditieren, in denen es praktikabler erscheint, die angebotenen Ratschläge von Papst Leo in die Praxis umzusetzen.

In Wahrheit ist dieser Charme wahrscheinlich Teil der Anziehungskraft vieler selbsternannter Apologeten für die katholische Soziallehre. Unsere Aufmerksamkeit kann auf die umständlichen Annahmen gelenkt werden, die sie mehr motivieren als auf die praktischen Vorschriften. Papst Leo machte sich zum Beispiel Sorgen über die Auswirkungen sich wiederholender, anstrengender Jobs auf gewöhnliche Arbeiter. Die heutigen rechten Denker scheinen sich nach einer Welt zu sehnen, in der die Arbeit von arbeitsfähigen Männern für die Wirtschaft von entscheidender Bedeutung ist. (Sowohl Leo als auch seine Nachfolger forderten Würde in der Arbeit, aber er konzentrierte sich auf die Würde, während sie die Arbeit forderten.) Aus einem ähnlichen Grund forderten die vorkonziliaren Päpste die Arbeitgeber auf, ganzheitliche Sorge um das Wohlergehen ihrer Arbeitnehmer zu zeigen durch Förderung des Kirchenbesuchs, Vermittlung guter Moral und allgemeiner Schutz der Leitplanken. Moderne Integralisten bewundern diese Passagen oft, aber für sie scheint der wahre Reiz in der zugrunde liegenden Annahme zu liegen, dass der Handel in einer einheitlich christlichen Gesellschaft stattfinden wird. Nur sehr wenige von uns möchten heute, dass unsere Arbeitgeber diese paternalistische Aufmerksamkeit zeigen.

Die katholische Soziallehre wird nur einen minimalen Wert haben, wenn sie hauptsächlich dazu dient, die nostalgische Sehnsucht zu kanalisieren, die viele Menschen nach älteren, einfacheren Zeiten empfinden. Es ist wichtig zu bemerken, wie oft das Label von Bewegungen beansprucht wird, die wild unrealistische Positionen einnehmen, die Grundlagen der modernen Wirtschaft ablehnen, massive Erhöhungen der Anspruchsausgaben fordern oder uns alle auffordern, in ländliche Regionen zu ziehen, in denen wir unsere erforderlichen fünf Morgen bewirtschaften können . Diese Nischengruppen katholischer Intellektueller können ihre interessanten Merkmale aufweisen, aber ihre Auswirkungen auf breitere Gespräche sind eher minimal.

Für Katholiken mit einer progressiveren Neigung ist die katholische Soziallehre auf ganz andere Weise attraktiv. Viele Progressive betrachten es als eine Art pauschalen Erlaubnisschein, die Lehren des Lehrers immer dann zu verwerfen, wenn sie mit fortschrittlichen Vorstellungen von sozialer Gerechtigkeit in Konflikt stehen. Wenn Papst Leo XIII. Mit „neuen Dingen“ Frieden schließen könnte, können wir alle das auch. Wie die amerikanische Verfassung steht Rerum Novarum in den Köpfen einiger Menschen als „lebendiges Dokument“.

Am Ende pflücken alle diese Gruppen viel Kirschen und wählen die Teile der katholischen Soziallehre aus, die am besten mit ihren anderen politischen Verpflichtungen harmonieren. Seine Autorität kann von fast jedem beansprucht werden, von lateinamerikanischen Traditionalisten bis zu Nonnen im Bus. Dies könnte eine gute Sache sein, wenn die offensichtliche Gemeinsamkeit unterschiedliche Gruppen in einem fruchtbaren Dialog zusammenbringt. Das scheint selten zu passieren. Die Bischöfe geben weiterhin politische Erklärungen mit Vorbeiflugverweisen auf soziale Enzykliken ab, aber diese sind zu oft vage und schlecht informiert und können, wenn überhaupt, die Irrelevanz des katholischen sozialen Denkens unterstreichen. Es ist an dieser Stelle vernünftig zu fragen, ob es tatsächlich eine zusammenhängende katholische Soziallehre gibt oder ob das Etikett einfach nach Belieben von nahezu jedem angewendet wird, der bedeuten möchte, dass er seine sozialen und politischen Ansichten als authentisch katholisch ansieht.

Ringen mit Komplexität

Auch wenn die Empfehlungen von Papst Leo nicht besonders gut gealtert sind, scheint sein umfassenderes Projekt dennoch äußerst relevant zu sein. Dies ist ein Punkt, den wir berücksichtigen sollten, wenn wir versucht sind, die katholische Soziallehre als so viel luftig-feenhaftes Philosophieren abzulehnen.

Mehr als jemals zuvor wissen wir, wie man sich um den Körper von Menschen kümmert. In sozialer, emotionaler und spiritueller Hinsicht geht es uns bei weitem nicht so gut.

Auf den ersten Blick mag es offensichtlich erscheinen, dass eine hilfreiche Sozialtheorie auf einer differenzierten Darstellung der menschlichen Natur beruhen muss, die idealerweise in einer langjährigen Tradition verwurzelt ist, die eine historische Perspektive bieten kann. Ist es nicht notwendig zu verstehen, was Menschen sind, wenn wir erklären wollen, wie sie leben sollen? Es sollte nicht überraschen, dass soziale Probleme mindestens so komplex sind wie die menschlichen Individuen selbst.

In der Praxis scheint uns diese Tatsache immer wieder zu überraschen. Moderne politische Ideologien haben starke reduktionistische Tendenzen. Ausgehend von einer langjährigen aristotelischen Tradition hat das katholische Sozialdenken versucht, diese Mängel zu diagnostizieren und zu korrigieren, und uns immer wieder daran erinnert, dass Menschen soziale und politische Wesen sind, mit einem tiefen menschlichen Bedürfnis nach Familie, Freundschaft, produktiver Aktivität und sozialer Aktivität Zugehörigkeit. Wenn die katholische Soziallehre keinem anderen Zweck diente, als diese mehrjährige Erinnerung herauszugeben, könnte selbst das ziemlich viel wert sein.

Wir leben in einer materiell reichen, technologisch fortschrittlichen Welt, die die materiellen Bedürfnisse der Menschen sehr effektiv erfüllt und gleichzeitig zu vielen erlaubt, in eine einsame, hohle und geistig ausgetrocknete Existenz abzusteigen. Mehr als jemals zuvor wissen wir, wie man sich um den Körper von Menschen kümmert. In sozialer, emotionaler und spiritueller Hinsicht geht es uns bei weitem nicht so gut. Katholische Sozialdenker versuchen seit mehr als einem Jahrhundert, die Aufmerksamkeit der Menschen auf diese wachsenden Bedürfnisse zu lenken. Es erscheint seltsam, diese Tradition als irrelevant abzutun, so wie der Rest der Welt den Wert ihres Ansatzes zu verstehen beginnt.

Wenn wir die bestimmenden Dokumente der katholischen sozialen Tradition durchlesen, finden wir viele zum Nachdenken anregende und erhebende Passagen. Diese Denker bieten eine Fülle von präzisen Beobachtungen sowie wunderschöne Meditationen über die Kostbarkeit jedes einzelnen menschlichen Lebens. Rerum Novarum mag eine gewisse Eigenart haben, aber wir können immer noch den enormen Respekt genießen, den Papst Leo den gewöhnlichen Arbeitern entgegenbrachte. Wir können Quadragesimo Annos heikle Darstellung des Verhältnisses zwischen Solidarität und Subsidiarität bewundern. Wir können die Wertschätzung des Gemeinschaftslebens durch Papst Johannes XXIII. Schätzen und gleichzeitig die Wertschätzung des Unternehmertums durch Johannes Paul II. Beifallt werden. All dies kann dazu beitragen, die öffentlichen Diskussionen heute zu informieren und zu fördern.

Gleichzeitig sollten wir anerkennen, dass sich die katholische soziale Tradition noch weiterentwickelt. An diesem Punkt fehlt es noch an der Art von innerem Zusammenhalt, die wir manchmal sehen, zum Beispiel in der Scholastik. Wenn wir das Kompendium als eine Art politischen Katechismus behandeln, können wir einige echte Fehler machen. Katholische Intellektuelle sollten die Demut haben anzuerkennen, wie viel wir immer noch nicht über die moderne Welt verstehen.

Neuere Dinge

Insbesondere zwei Dinge müssen besser verstanden werden, wenn die katholische Soziallehre über ihren gegenwärtigen, ungeklärten Zustand hinausgehen soll. Diese Herausforderungen hatten sich in der Zeit von Leo XIII. Noch nicht klar gezeigt und stellen echte Hindernisse für die Entwicklung einer umfassenden Sozialtheorie dar, wie er sie sich erhofft hatte.

Erstens gibt es das Problem der globalen Märkte. Wir fangen kaum an, uns mit ihrer verwirrenden Komplexität und ihrer wundersamen und schrecklichen Kraft auseinanderzusetzen. Wenn wir den Umfang dieser Herausforderung betrachten, könnten wir versucht sein, auf intuitive, altehrwürdige aristotelische Prinzipien zurückzugreifen, die die Gerechtigkeit im Austausch regeln. Leider geben uns moderne Wirtschaftsmodelle guten Grund zu der Annahme, dass viele dieser Prinzipien einfach falsch sind. So eingängig es auch scheinen mag, Wohlstand kann durch Austausch wachsen. Wenn wir diesen Prozess auf eine globale Ebene skalieren, werden unsere moralischen Kompasse wild durcheinander gebracht. Wie sollen wir über diese Einheiten denken, die als „Unternehmen“ bezeichnet werden? Wie heißt dieses Ding Geld?

Zu oft schieben katholische Sozialdenker die Wirtschaft einfach beiseite und rennen zu den moralischen Behauptungen, über die sie am liebsten diskutieren möchten. Das wird nicht funktionieren. Märkte haben enorme Auswirkungen auf das moderne Leben, aber unsere Kontrolle über sie ist begrenzt. Wir müssen uns weiterhin bemühen, dieses Biest zu verstehen, wenn wir hilfreiche Erklärungen zur wirtschaftlichen Gerechtigkeit abgeben wollen.

Der zweite Punkt betrifft die menschlichen Beziehungen und unser beständiges Bedürfnis nach Familie, Gemeinschaft und sozialer Zugehörigkeit. Katholische Denker haben immer verstanden, dass dies äußerst wichtig ist. Wir haben erst vor kurzem begonnen zu verstehen, wie prekär die Gemeinschaft in wohlhabenden Gesellschaften sein kann, die die körperlichen Bedürfnisse der meisten Menschen weitgehend erfüllt haben. Es stellt sich heraus, dass Menschen ohne den unmittelbaren Ansporn materiellen Mangels nicht zuverlässig gesunde Beziehungen und Gemeinschaften aufbauen. In Amerika haben wir heute fast 350 Millionen Einwohner und eine Vielzahl von Instrumenten, die uns bei der Kommunikation und beim Transport unterstützen. Trotzdem ist unsere Bevölkerung einsamer als je zuvor und unsere Gemeinden erodieren weiter. Die Menschen könnten heiraten, Familien gründen oder Organisationen gründen, aber stattdessen rollen sie alleine. Wie können wir dieses Problem beheben?

Papst Leo scheint diese Herausforderung nicht vorweggenommen zu haben. Warum sollte er? Im Laufe der Geschichte waren die meisten Menschen bestrebt, zu heiraten oder zu heiraten, Arbeit zu finden, soziales Ansehen zu erlangen und ihre Familienehre zu bewahren. Das erscheint angesichts des tiefen menschlichen Bedürfnisses, zu lieben und geliebt zu werden, äußerst vernünftig. Erst in jüngster Zeit haben wir erkannt, wie schnell sich Menschen von der Gemeinschaft abmelden, wenn ihre materiellen Bedürfnisse anderweitig erfüllt werden. Beziehungen sind für das Gedeihen des Menschen von wesentlicher Bedeutung, aber sie sind auch entmutigend und fordernd. Wenn persönliche Beziehungen zusammenbrechen, entwickeln ganze Subkulturen eine zutiefst dysfunktionale Dynamik, die wir nicht heilen können, indem wir einfach allen befehlen, zu heiraten und in die Kirche zu gehen.

Wenn es eine Quelle der Weisheit bleiben soll, muss sich das katholische soziale Denken weiterhin mit neuen und neueren Dingen auseinandersetzen. Das Projekt ist schwierig, weil sich die Welt weiter verändert. In vielerlei Hinsicht ist es jedoch gerade deshalb schwierig, weil das ursprünglich konzipierte ursprüngliche Projekt sowohl relevant als auch wichtig ist. Wenn die katholische Tradition tatsächlich Einsichten in die menschliche Verfassung enthält, sind wir es unseren Mitmenschen schuldig, zu versuchen, diese Einsichten auf zeitgenössische Fragen anzuwenden, soweit wir dazu in der Lage sind. Wenn das katholische soziale Denken jemals erwachsen wird, wird die Frucht, die es trägt, nicht charmant oder urig erscheinen. Es wird sowohl Körper als auch Seelen nähren.

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