LR NEWS 1898 DAILY

Götzendienst in Lockdown

In Sophocles ‘Antigone erscheinen keine Götter auf der Bühne. Die Olympier sprechen nur durch ihre Boten; was sie tun, wird gesehen, aber sie selbst sind es nicht. Sophokles hinterließ uns drei vollständige Stücke über die mythische Vergangenheit von Theben, einer Stadt nordwestlich von Athen. Die Götter präsidieren wortlos über alle drei. Sogar jetzt spricht diese göttliche Stille Bände über unsere eigene Ära der Schließung von Kirchen und der Sperrung von Coronaviren.

Sophokles ‘Götter sind stumm, aber nicht abwesend. Sie ragen über Ödipus dem König hervor, während sich der tragische Held in sein eigenes inzestuöses Schicksal verwickelt. Als Ödipus resigniert zu seiner letzten Ruhe in Ödipus bei Colonus geht, warten die Götter geduldig unter der klaffenden Erde, um ihn zu empfangen. Ödipus ‘Tochter Antigone ist sich sicher, dass die Götter eine Beerdigung für ihren aufständischen Bruder Polynices fordern.

Das erste Publikum, das sich versammelte, um die griechische Tragödie zu verfolgen, tat dies auf einem religiösen Festival. Sie waren es gewohnt, verschiedene Mitglieder ihres Pantheons auf der Bühne zu sehen. Die ganze Handlung von Antigone hängt von der Überzeugung des Titelcharakters ab, dass sie göttlichen Befehlen gehorcht. Doch die Götter schweigen unergründlich, bis es zu spät ist. Wo sind sie? Auf wessen Seite stehen sie?

Westler sind es heute gewohnt, Antigone als einen Kampf zwischen religiösem Martyrium und gottlosem Statismus zu betrachten. Eine Standardzusammenfassung der Handlung könnte ungefähr so ​​aussehen: Antigone dient Olympus. Sie erkennt ewige Prinzipien an, die selbst die härtesten tödlichen Missstände überwinden. Obwohl Polynices versucht hat, Theben zu belagern, sagt sie: „Hades sehnt sich danach, uns alle unter demselben Gesetz zu haben“ (Übersetzungen sind meine eigenen).

In der Zwischenzeit wird Kreon, der unnachgiebige Autokrat, keine Bestattungen für Verräter dulden. Er glaubt, tun zu können, was er will, weil „die Stadt ihrem Herrscher gehört“. Während des Zweiten Weltkriegs verbanden mächtige Anpassungen – Jean Anouilh in Paris und Bertolt Brecht in der Schweiz – Kreon mit den Nazis und Antigone mit dem Widerstand. Dies hat das moderne Publikum noch mehr dazu veranlasst, das Stück als Moralgeschichte zu lesen: Götter gegen Autoritaristen. Himmel gegen Faschismus.

Das ist aber zu einfach. Reduzieren Sie Antigone auf einen Kampf zwischen Heiligen und Sünder, und Sie vermissen etwas Wichtiges an dem Stück: Es sind keine Atheisten darin. Die Geschichte stellt Religion nicht gegen Irreligion; es treten zwei Fanatiker gegeneinander an. Kreon ist ebenso wie Antigone in Flammen mit der Überzeugung, dass der Himmel seine Sache unterstützt.

Dies betonte der große Klassiker Bernard Knox in seiner Einführung in das Stück von 1982: Kreon „glaubt auch, dass er die Religion auf seiner Seite hat. Die Götter sind für ihn die Götter der Stadt, die ihre Schreine enthält und schützt, ihre Feste und Opfer feiert und zu ihnen um Befreiung betet. “ Daher Kreons empörter Ausbruch, als er ungehorsam ist: „Hast du jemals gesehen, wie die Götter einen Verräter feierten? / Noch nie!”

Dieses Argument hatte für ein griechisches Publikum eine echte Kraft. Der Meisterredner Demosthenes applaudierte Kreons Diktum, dass die patriotische Pflicht persönliche Bindungen in den Schatten stellen muss. In der athenischen Polis – der engen Gemeinschaft von Bürgern, in der die westliche politische Philosophie begann – wurde Recht und Ordnung durch die gemeinsame Überzeugung gestützt, dass Gesetze durch göttliche Zustimmung geheiligt wurden. Es war daher äußerst dringend, die Götter der Polis gegen jede Schande zu verteidigen: Erinnern Sie sich daran, dass Sokrates in den Tod geschickt wurde, weil er „nicht an die Götter glaubt, an die die Stadt glaubt“ (Platon, Entschuldigung 24b-c). Kreons Behauptung ist, dass Polynices durch den Versuch, ihn abzusetzen, die Götter selbst gelästert hat: „Er ist gekommen, um ihre Tempel zu verbrennen /… um sowohl ihre Gesetze als auch ihr heiliges Land zu entwurzeln.“

Die Tragödie von Antigone ist, dass Kreons bürgerliche Frömmigkeit ihn kopfüber gegen eine höhere Autorität treibt, die er überhaupt nicht erkennen kann. Antigone widmet sich unerschütterlich dem, was Kant “den Sternenhimmel oben, das moralische Gesetz im Inneren” nannte. Sie braucht keine orakelhafte Aussprache: Die Befehle, denen sie gehorcht, sind in das Gewebe des Universums eingewebt. Sie weiß, was richtig ist und wird dafür sterben. Also sagt sie zu Kreon:

Ich habe deine sterblichen Proklamationen nicht gedacht
hatte die Macht, die der Götter zu übertreffen
ungeschriebene, unerschütterliche Gesetze,
die für immer leben – nicht nur heute oder gestern,
aber immer aus unbekannten und unsichtbaren Ursprüngen.

In Antigone sah sich Sophokles einer schmerzhaften Wahrheit gegenüber, die Thomas von Aquin später in seinen eigenen Meditationen über menschliche und göttliche Gebote ärgern sollte: Obwohl die richtige und richtige Rolle des menschlichen Gesetzes darin besteht, den Willen Gottes auf Erden durchzusetzen, unsere begrenzte und sündige humpelnde Geister können die unendliche Gerechtigkeit des Himmels nur teilweise erfassen. Und so müssen wir trotz unserer Bemühungen, gerecht zu regieren, mit Fällen rechnen, die unsere Vorurteile explodieren lassen und unsere Treue zu einer höheren Gerechtigkeit fordern, als unsere Regeln vorgesehen haben.

In solchen Fällen erkennen wir entweder das göttliche Gesetz an oder zerstören uns im Krieg dagegen, wie es Kreon tut. Er sieht die Wahrheit nur, wenn Tiresias, der blinde Prophet, eine klangvolle Botschaft des Untergangs überbringt: „Ergib dich den Toten!“ er fordert. Obwohl es sein Publikum verunsicherte, sah Sophokles und verkündete, dass es eine ultimative Kraft gibt, zu der selbst Könige das Knie beugen müssen.

Die Verehrung der Stadt gegen das ultimative göttliche Gesetz: Dies ist die wahre Schlacht von Antigone, und es ist genau die Schlacht, in der wir uns befinden. Im ganzen Westen erleben wir gerade einen Wettbewerb zwischen rivalisierenden und unvereinbaren Theologien. Der einzige Unterschied ist, dass wir es im Gegensatz zu Sophokles nicht realisieren.

Während der Coronavirus-Pandemie wurden Kirchen und Synagogen monatelang durch staatliche und lokale Erlasse geschlossen. Im vergangenen November hat der Oberste Gerichtshof einige Beschränkungen für den öffentlichen Gottesdienst in der römisch-katholischen Diözese Brooklyn, New York gegen Cuomo, aufgehoben. In seiner übereinstimmenden Meinung verwickelte Justiz Neil Gorsuch Gouverneur Andrew Cuomo scharf in eine Art Bevorzugung, die im ganzen Land gezeigt wurde: „Nach Ansicht des Gouverneurs ist es möglicherweise unsicher, in die Kirche zu gehen, aber es ist immer in Ordnung, sie auszuwählen Nehmen Sie eine weitere Flasche Wein, kaufen Sie ein neues Fahrrad oder verbringen Sie den Nachmittag damit, Ihre distalen Punkte und Meridiane zu erkunden. Wer hätte gedacht, dass die öffentliche Gesundheit so perfekt auf weltliche Bequemlichkeit abgestimmt ist? “

Wer in der Tat. Auf den ersten Blick geht es hier um unbedeutende Heuchelei und Verletzung des Ersten Verfassungszusatzes: “Zumindest”, schrieb Gorsuch, “verbietet dieser Änderungsantrag Regierungsbeamten, religiöse Übungen schlechter zu behandeln als vergleichbare weltliche Aktivitäten.” Die Konfrontation auf oberster Ebene findet zwischen religiösen Amerikanern und ihren säkularen – und damit zumindest idealerweise neutralen – Regierungsbehörden statt.

So sehen sich Cuomo und Newsom vielleicht auch: als weltliche Hüter der Regierungsneutralität. Aber akzeptieren Sie diesen Bericht, und Sie erhalten eine märchenhafte Erzählung, die genauso stark vereinfacht ist wie jede Zusammenfassung von Antigone in der Grundschule: Der gottlose Staat setzt seine unparteiischen Erlasse gegen leidenschaftliche Religionisten durch, die glauben, einem höheren moralischen Gesetz zu folgen.

So sind die Stimmen von Antigone und Aquin unter denen von Thomas Jefferson und James Madison immer noch schwach zu hören: Die Rechte auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück können von der Regierung geschützt werden, aber im Wesentlichen hängen sie von keinem Menschen ab Herrscher oder Gesetz. Sie sind „ungeschrieben, unerschütterlich“: Was auch immer kommen mag, sie gehören uns, und es liegt an uns, sie auszuüben.

Tatsächlich ist das wirkliche Drama dem des wirklichen Antigone viel näher gekommen: Traditionelle Gläubige stießen bei ihren Bemühungen, ihre Pflichten gegenüber Gott zu erfüllen, auf Widerstand einer neuen Form der bürgerlichen Religion – einer, deren Praktizierende ebenso eifrig sind Glaube, da sie seine Existenz nicht bemerken.

Im Dezember erklärte der Bürgermeister von Washington, DC, Muriel Bowser, dass Washington „Dr. Anthony S. Fauci Day “zum Geburtstag des Mannes, der„ in dunklen Zeiten ein strahlendes Licht für die Nation war, die Wahrheit über Angst förderte und den Amerikanern Hoffnung in ihrer Regierung gab “, als Chefarzt des Präsidenten. In offiziellen Dokumenten wurde nicht erwähnt, dass Dr. Faucis Geburtstag auf den 24. Dezember fällt – Heiligabend.

Zuvor hatte Bürgermeisterin Lori Lightfoot ihre Bereitschaft verteidigt, den Wahlsieg von Joe Biden in einer großen Menschenmenge zu feiern, während sie in ihrer Stadt Chicago strenge Sperren erzwang: „Es gibt Zeiten“, erklärte sie, „in denen wir tatsächlich Erleichterung brauchen und zusammenkommen müssen. ” Der Sabbat ist anscheinend keine dieser Zeiten. Als dann auch die Demokraten den Senat gewannen, erzählte die Gouverneurin von Michigan, Gretchen Witmer, der Welt, dass sie eine Gebetskerze mit Stacey Abrams anzündete, der gescheiterten Gouverneurskandidatin, deren lokale Kampagne dazu beitrug, die entscheidenden Rassen in Georgia zu gewinnen, die wie eine katholische Heilige aufgestellt waren.

Dies sind keine religiös neutralen Aussagen. Sie sind Bekenntnisse des Glaubens an die Heilskraft der Regierung, die mit deutlicher Gleichgültigkeit gegenüber den Traditionen, Propheten und heiligen Tagen des abrahamitischen Glaubens gemacht werden. Diese Glaubensrichtungen erheben bestimmte Behauptungen, die für wahre Gläubige der Staatsreligion immer problematisch waren, so wie Antigones Behauptungen für Kreon problematisch waren.

Zum Beispiel: Christen glauben, dass die Seele des Menschen mehr ist als sein Körper und dass nur Gott retten kann. Viele sind auch der Meinung, dass, um den heiligen Augustinus zu umschreiben, „ein ungerechtes Gesetz überhaupt kein Gesetz ist“. Im Dienste dieser Grundsätze haben Gläubige im ganzen Land gewaltfreien zivilen Ungehorsam gegen Sperrbefehle begangen, die sie daran hindern würden, gemeinsam anzubeten. Sie haben es nicht nur mit einer Überreichweite der Regierung zu tun, sondern auch mit einer konkurrierenden Religion mit messianischen Ambitionen.

In Dominion, seiner Geschichte, wie das Christentum den Westen verändert hat, schreibt Tom Holland: „Der große Anspruch des… Säkularismus bestand in der Neutralität. Dies war jedoch eine Einbildung. Säkularismus war kein neutrales Konzept. “ Tatsächlich ist es eine merkwürdig christliche und ziemlich prekäre Idee, dass religiöse Impulse sauber von politischen oder sozialen Sitten unterschieden werden können. Ältere Gesellschaften verstanden alle größeren Wertekonflikte wie den zwischen Kreon und Antigone in religiöser Hinsicht. Da das Christentum seine Vorherrschaft über das amerikanische Leben verliert, setzt sich diese ursprünglichere Art der Politik durch: Wieder einmal kämpfen verschiedene Religionen um die totale Kontrolle über den öffentlichen Platz.

Nicht nur bei Coronavirus-Sperren, sondern auch bei den Unruhen im Sommer 2020, als BLM-Aktivisten forderten, dass Passanten knien und sich zu einem neuen Rassendogma verpflichten, sind die traditionellen Religionen Amerikas in ihren heftigsten Konflikt mit rivalisierenden Glaubensrichtungen eingetreten, die nicht wissen, was sie sind. Diese neuen und namenlosen Religionen – Religionen des rassistischen Aberglaubens, des bloßen Überlebens auf Kosten des Gedeihens, der Befreiung von den biologischen Realitäten von Geschlecht und Tod – bieten für die politische und spirituelle Vormachtstellung. Wie Kreon betrachten sich die aufstrebenden Geistlichen dieser neuen Glaubensrichtungen als qualifizierte Schiedsrichter der Moral und als endgültige Durchsetzer des Gesetzes.

Allmählich wird dies alles deutlicher. Ein Kommentator schrieb kürzlich, dass „die Formulierung der Geschlechtsidentität als eine Art religiöser Überzeugung / Praxis (natürlich mit großen Einschränkungen) mir geholfen hat, mich selbst und andere zu verstehen.“ Obwohl diese Theologie bisher stillschweigend war, hat sie immer implizit Forderungen nach Dingen wie der rechtlichen Durchsetzung von Transgender-Pronomen unterschrieben. Unter dem falschen Banner des Säkularismus ist die westliche Politik wieder zu einem religiösen Kampf geworden.

Das westliche Christentum nahm im Gegensatz zur Staatsreligion des Römischen Reiches Gestalt an. In Amerika hatten Christen jedoch sowohl den Luxus der politischen Mehrheit als auch den Schutz unserer Gründungsdokumente, die anerkennen, dass die Gerechtigkeit unseres Schöpfers die des Staates übersteigt und dieser vorausgeht. So sind die Stimmen von Antigone und Aquin unter denen von Thomas Jefferson und James Madison immer noch schwach zu hören: Die Rechte auf Leben, Freiheit und das Streben nach Glück können von der Regierung geschützt werden, aber im Wesentlichen hängen sie von keinem Menschen ab Herrscher oder Gesetz. Sie sind „ungeschrieben, unerschütterlich“: Was auch immer kommen mag, sie gehören uns, und es liegt an uns, sie auszuüben.

Ich hoffe leidenschaftlich, dass dies für religiöse Gläubige heute nicht das bedeutet, was es für Antigone getan hat. Ich sage nicht mit Sicherheit voraus, dass dies der Fall sein wird. Aber ich sage, dass wir anbeten müssen, wie wir dazu berufen sind, egal wie gebieterisch die heutigen Kreone und Cäsaren es heute verbieten. Wenn dies gegen das Gesetz verstoßen soll, muss es dennoch auch der Macht gehorchen, die alle Gesetze legitimiert. Niemand kann sagen, welche Konsequenzen dieser Gehorsam in naher Zukunft haben wird. Aber auf lange Sicht werden diejenigen, die an ihrem Glauben festhalten, nach Antigones Worten: “Bitte, wo es am nötigsten ist, zu gefallen.” Wir dürfen keine größere Belohnung als diese suchen und werden sie auch nie finden.

Comments are closed.