LR NEWS 1898 DAILY

Eine Nation in der Gegenwart Gottes

In seinem neuesten Buch lädt Leon Kass Gläubige und Ungläubige ein, gemeinsam mit ihm das Buch Exodus zu lesen. Während das Lesen einer Einkaufsliste neben Kass wahrscheinlich erbaulich wäre, ist Exodus eine besonders verhaftende Wahl. Soweit Exodus heute bekannt ist, handelt es sich um Versatzstücke der Sonntagsschule (und Hollywoods): Israel versklavt; Moses wurde geboren, versteckt und in das Haus des Pharao adoptiert. Moses flieht aus Ägypten, wird von JHWH im brennenden Busch gerufen und kehrt nach Ägypten zurück; Pharao und die Plagen, das Passah und die Flucht aus Ägypten; die Trennung des Roten Meeres; das Geben der Zehn Gebote und des goldenen Kalbs. Kass untersucht diese bekannten Geschichten nach tieferen Einsichten, aber vor allem führt er uns durch normalerweise ignorierte, aber entscheidende Teile des Exodus: das Gesetz des Bundes (Exodus 21-23) und das bedeutsame Telos des Exodus: das Design , Bauen und Verweilen der Stiftshütte (2. Mose 25-31, 35-40). Das Tabernakel wird oft ignoriert, weil die Erzählung in Details der architektonischen Gestaltung, des Aufbaus, der Einrichtung und der priesterlichen Gewänder zu stecken scheint. Kass bringt das Tabernakel nicht nur in der Exodus-Erzählung an seinen entscheidenden Platz zurück, sondern als einzigartig konsequenter Wendepunkt im Gesamtbogen der Schrift.

Kass lädt den Ungläubigen ein, weil er Exodus „philosophisch“ liest. Damit meint er, dass er sich auf die „menschliche Vernunft ohne Hilfe“ verlässt, um die inhärente Weisheit des Buches zu verstehen. Exodus war nicht nur ein historisch bedeutendes Buch für den jüdischen und christlichen Glauben, sondern bot auch ein gemeinsames Korpus von Ereignissen und Erfahrungen, auf die sich westliche Philosophen, politische Theoretiker, Konstitutionalisten und Laien historisch für ihre verschiedenen Diskussionen stützten, auch wenn sie sich nicht einig waren Bedeutung und Implikationen der gemeinsamen Erzählung.

Wenn Kass den Text jedoch philosophisch liest, liest er ihn notwendigerweise mitfühlend. Und hier können auch Gläubige – insbesondere Gläubige – von Kass ‘Methodik profitieren. Die scheinbare Übervertrautheit mit Exodus aufgrund seiner populären Glanzbilder verleitet die Gläubigen zu der Annahme, dass sie den Inhalt kennen, wenn sie dies nicht tun. Kass lädt den Gläubigen ein, ungewohnte Implikationen vertrauter Texte zu berücksichtigen und sich mit den bedeutsamen, aber weitgehend ignorierten Passagen des Buches auseinanderzusetzen.

Was macht ein Volk aus? Was macht eine Nation aus?

Kass teilt Exodus in drei textuelle „Säulen“. Zuerst „die Geschichte der Sklaverei in und des Exodus aus Ägypten“ (2. Mose 1-15), dann der Bund und die Erteilung des Gesetzes (2. Mose 15-23) und schließlich die Planung, der Bau und die Wohnung des Tabernakels (2. Mose 15-23). Exodus 24-31, 35-40).

In der ersten Säule betrachtet Kass die Diskussion der Erzählung über die Versklavung und Befreiung Israels. Er nutzt die Gelegenheit, um umfassendere Erkenntnisse aus der Entwicklung Israels als Nation ehemals versklavter Menschen sowie aus der Entwicklung Moses als Führer zu gewinnen.

Bemerkenswert in diesem Abschnitt sind Lehren, die Kass aus der israelischen Nationalität zieht. Diese Lehren beziehen sich sowohl auf die breite biblische Erzählung als auch auf die heutige weitreichende Debatte über den Nationalismus. Kass unterstreicht die bemerkenswerte Offenheit der Mitgliedschaft in Israel. Mit wenigen Ausnahmen war die Mitgliedschaft eine offene Klassifikation: Es ging um einen Bund, nicht um biologische Abstammung.

Die Feier des Passahfestes war auf hebräische Haushalte beschränkt. Doch mit der Beschneidung könnte ein „Fremder“ als „Eingeborener des Landes“ werden und teilnehmen (2. Mose 12,48). Das Gesetz sah vor, dass „ein Gesetz“ sowohl für den „Eingeborenen als auch für den Fremden“ gilt. Diese Konstruktion der israelischen Nationalität steht in scharfem Kontrast zu der anderer Nationen in der Erzählung der Schrift. Erinnern Sie sich daran, dass Abrahams Berufung unmittelbar auf die Teilung der Nationen in Genesis 10 und 11 folgt (als Antwort auf den Turm von Babel). Dort wurden Nationen geteilt und „nach ihren Familien, nach ihren Sprachen, nach ihrem Land, nach ihren Nationen“ identifiziert (Genesis 10.20 usw.). Blut, Sprache und Land.

Kass bemüht sich, die Zehn Gebote in Bezug auf Israels besondere Berufung zu präsentieren – insbesondere in der Forderung, Israel sei „ein Königreich der Priester und eine heilige Nation“.

JHWH ruft Abraham (damals Abram) unmittelbar nach dieser Teilung an und sagt ihm, dass JHWH durch ihn und seine Kinder genau die Nationen segnen würde, die er gerade gerichtet hatte (Genesis 12.3). Um dies zu tun, müsste Abrahams Familie und damit die Nation Israel anders sein als die gerade geteilten Nationen. Israel würde eher durch einen Bund als durch Blut geschaffen und identifiziert werden. So würde ein Mann, der biologisch von Abraham abstammt, jedoch ohne das Bundeszeichen der Beschneidung, „von seinem Volk abgeschnitten“ werden (Genesis 17.14). Ein Mann, der nicht biologisch von Abraham abstammt, würde jedoch als „Eingeborener des Landes“ gezählt, wenn er beschnitten würde.

Israels Kosmopolitismus endete nicht mit einer formellen Mitgliedschaft in der Nation. Kass hebt den Textbericht hervor, dass eine „gemischte Menge“ von Nichtjuden mit Israel geflohen ist (2. Mose 12,38). Dies sollte keine Überraschung sein. Immerhin berichtet Genesis, dass ägyptische Laien vor der eigenen Versklavung der Israeliten versklavt wurden (Genesis 47.19). Und Israels atemberaubender Kosmopolitismus setzt sich in späteren Texten auf oft ungewohnte Weise fort: Der Aufenthalt als „Außerirdischer“ wurde in einige der nationalen Bündnisse aufgenommen, die JHWH mit Israel geschlossen hatte (z. B. Deuteronomium 29.10-14). Nichtjuden konnten JHWH Opfer bringen (Numeri 15.14, Levitikus) 17.8) und Nichtjuden wurden eingeladen, zum Tempel zu beten, mit der Zusicherung, dass JHWH es hören würde (1. Könige 8,41-42).

Im Gegensatz zu Yoram Hazony’s nationalistischer Lesart der hebräischen Schriften sieht Kass Israel zu einer universellen Berufung für alle Nationen im Exodus aufgerufen: „Auffällig ist, wie offen die Kinder Israels dazu ermutigt werden, Fremde aufzunehmen, und wie großzügig die Kriterien sind dafür, dass Außenstehende sich ihren Reihen anschließen können. “

Bund und Gesetz

Kass bewegt sich mit der Erzählung zur Schaffung des Bundes, zur Erteilung der Zehn Gebote und zur Erteilung des Bundesgesetzes in 2. Mose 19-23. Während Kass den „rationalen Inhalt“ der Gebote im Detail behandelt, bemüht er sich, die Zehn Gebote in Bezug auf Israels besondere Berufung darzustellen – insbesondere in der Forderung, Israel sei ein „Königreich der Priester und eine heilige Nation“ in Exodus 19. Kass berücksichtigt dann ausführlich einen oft geringfügigen Teil des Exodus, das „Gesetz des Bundes“ (Exodus 21-23), das Gesetz, das unmittelbar nach der Vorlage der Zehn Gebote folgt. Diese Gesetze sehen ein unverwechselbares Zivilgesetzbuch vor, das mit der Beschränkung der hebräischen Sklaverei in Israel auf einen Zeitraum von sechs Jahren beginnt. Hebräische Sklaven würden im Sabbatjahr frei gehen. Die Gesetze und Diskussionen sind faszinierend.

Während die Zehn Gebote normalerweise dazu dienen, eine universelle Moral zu lehren, unterstreicht Kass erfrischend, dass der Text nicht dazu einlädt, die Gebote als abstraktes ethisches System zu betrachten. Der Text präsentiert die Gebote vielmehr als eine unverwechselbare Offenbarung des persönlichen Charakters von JHWH selbst. Dies ist vielleicht am offensichtlichsten im Sabbatbefehl, in dem Israel JHWHs Ruhe am siebten Schöpfungstag nachstellt:

Hier ist die radikalste Implikation der Sabbatlehre; Die Israeliten sind de facto verpflichtet, „wie Gott zu sein“. . . Beachten Sie auch: Ihre Beziehung zum Schöpfer basiert nicht mehr nur auf der historischen Zeit und auf ihrer (parochialen) Befreiung von der ägyptischen Knechtschaft. Es ist ontologisch verwurzelt in der kosmischen Zeit und in der universellen menschlichen Fähigkeit, die geschaffene Ordnung und ihren Schöpfer zu feiern, und an unserem besonderen Ort als gottähnliche, gottnachahmende und gottlobende Geschöpfe dieser Ordnung.

Die Zehn Gebote sind nicht die erneute Bindung Israels an einen anderen König. Vielmehr offenbaren die Zehn Gebote den Charakter des Vaters Israels und bilden so den Charakter Israels als JHWHs „erstgeborenen Sohn“ (2. Mose 4,22). Innerhalb der Erzählung lehren die Zehn Gebote eine menschliche Natur, die befreit ist, um das göttliche Bild widerzuspiegeln, in dem sie ursprünglich geschaffen wurde; Die Gebote bilden ein Volk, dessen Menschlichkeit vollständig wiederhergestellt ist.

Das Tabernakel: Das wiederhergestellte Paradies

Dies bringt uns zu Kass ‘letzter Säule und zum am meisten vernachlässigten Teil des Exodus. Dass es vernachlässigt wird, ist ironisch, denn wie Kass bemerkt, heißt es in der Erzählung ausdrücklich, dass der Zweck des Exodus der Bau der Stiftshütte ist und was dies für Israel und die Menschheit bedeutet. JHWH erklärt im Text, dass er Israel aus Ägypten befreit hat, „damit er für immer unter ihnen wohnen kann“ (2. Mose 29,46). Der ultimative Zweck des Exodus ist das Tabernakel.

Ab Exodus 40 bewegt sich JHWH von „da draußen“ – von dem Berg, der nicht berührt werden konnte, und dann vom Zelt aus eine „gute Entfernung vom Lager“ – mitten in das Volk Israel, wo er buchstäblich wohnt das Zentrum der israelitischen Gemeinschaft.

Dies ist eine bedeutsame Wendung nicht nur im Buch Exodus, sondern auch in der allgemeinen Erzählung der Schrift. Kass weist darauf hin, dass beim Bau des Tabernakels nicht nur „nationale Befreiung, politische Gründung und anständige zwischenmenschliche Moral“ eine Rolle spielen. Der Punkt des Exodus, schreibt Kass, ist nichts weniger als die Rückkehr von JHWHs „Gegenwart“ nach Israel und zur Menschheit. Das Tabernakel stellt die Wiederherstellung dessen dar, was die Menschheit mit dem Fall verloren hat; Es ist das wiederhergestellte Paradies.

In der letzten Hälfte des Exodus sehen wir die bemerkenswerte Bewegung der Gegenwart Gottes von fern und fern nach nah und zugänglich. Die Bewegung beginnt in Exodus 19. Hier steigt JHWH auf den Berg hinab, um „die Menschen zu treffen“. Dennoch konnte bei diesem ersten Treffen kein Israelit außer Moses und Aaron „auf den Berg steigen oder dessen Grenze berühren“. Dunkelheit, Angst und Distanz prägten dieses erste Treffen (2. Mose 19,16-24).

Israel wird in Exodus 24 näher an JHWHs Gegenwart herangeführt. Nach einem Bundesblutritus dürfen siebzig Älteste Israels den Berg betreten, eine Handlung, die nur fünf Kapitel zuvor (vor dem Blutritus) verboten war. JHWH, der das Design des Tabernakels vorwegnimmt, biegt hier das Firmament, das Himmel und Erde trennt (Genesis 1.6-8), um den Ältesten zu begegnen und ihnen Gastfreundschaft zu zeigen, wenn sie in Seiner Gegenwart „essen und trinken“. (Die bläuliche Färbung im Tabernakel und in den Kleidern des Priesters erinnert an das Saphir-Firmament unter JHWHs Füßen in Exodus 24. [See the walls of in Tabernacle in Exodus 26.1, the screen dividing the holiest of holies from the holy place in 26.31, and the high priest’s ephod in 28.31] Himmel und Erde treffen sich im Tabernakel wie auf dem Berg.)

JHWHs Gegenwart rückt noch näher und verlässt als nächstes den Berg und steigt auf das gleiche Niveau wie die Menschen ab. Moses baut ein vorübergehendes Prototabernakel für Gottes Gegenwart (2. Mose 33,7). Aber ein sündiges Volk kann nicht bei einem heiligen Gott wohnen, ohne zu sterben (Ex 33,5). Infolgedessen musste dieses Zelt für JHWHs Anwesenheit, obwohl es näher am Volk war, immer noch „in guter Entfernung vom Lager“ aufgestellt werden (Ex 33.7).

Der letzte Schritt ist der dramatischste von allen. Ab Exodus 40 bewegt sich JHWH von „da draußen“ – von dem Berg, der nicht berührt werden konnte, und dann vom Zelt aus eine „gute Entfernung vom Lager“ – mitten in das Volk Israel, wo er buchstäblich wohnt das Zentrum der israelitischen Gemeinschaft.

Moses richtet zum ersten Mal das jetzt vollendete Tabernakel ein. Als Reaktion darauf nimmt die Herrlichkeitswolke ihren Wohnsitz mit einer Präsenz ein, die so intensiv ist, dass selbst Mose nicht eintreten kann (2. Mose 40,35).

Dies ist jedoch nur der Anfang. Das bemerkenswerte Ergebnis des Tabernakels erfordert, dass wir die Erzählung durch Levitikus und Zahlen etwa einen Monat später bis zu ihrem Abschluss verfolgen. Alle detaillierten Anweisungen in 3. Mose und Zahlen – Opfer und Opfergaben, Priester, Sauberkeitsgesetze usw. – werden gegeben, um ein soziales Umfeld zu schaffen, in dem die Gegenwart von JHWH mitten im Volk wohnen kann, ohne sie zu töten (z. 3. Mose 15,31, 16,16, vgl. Exodus 33,5, Numeri 5,3.)

Diese Anweisungen ermöglichen den letzten dramatischen Schritt. Im Lager wohnen die Leviten in einem Kreis um die Stiftshütte (Numeri 1,53), während der Rest der Stämme um die Stiftshütte und die Leviten angeordnet ist (Numeri 2,2). Das bemerkenswerte Ergebnis ist folgendes: In der Bewegung von Exodus 19 über die Planung und den Bau des Tabernakels bis hin zu Anweisungen für die Arbeit in und um das Tabernakel in 3. Mose und Zahlen hat sich Gottes Gegenwart von der fernen Spitze des Berges – einem Berg – bewegt das konnte nicht einmal berührt werden – ins Herz der israelitischen Gemeinschaft. Gott wandelt wieder unter der Menschheit; Eden wurde wiederhergestellt (Genesis 3.8, 3. Mose 26.12).

Das Buch Exodus ist ein zentrales Buch, sowohl wegen seines Platzes im Gesamtbogen der biblischen Erzählung als auch wegen der Rolle, die die Erzählung bei der Bildung von Vorstellungen von Nation und Freiheit gespielt hat. Leon Kass ‘bemerkenswerter Kommentar bietet auf jeder Seite Einblicke, von denen man lernen und mit denen man ringen kann.

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