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Eine Krise im Kaukasus

Seit einem Monat führen die Türkei und Aserbaidschan im Südkaukasus Krieg gegen Armenien. Der Krieg betrifft Karabach, eine umstrittene Region mit einer christlich-armenischen Bevölkerung im muslimischen Aserbaidschan. Der Krieg hat bereits Tausende getötet. Aserbaidschan hat unter Verstoß gegen das Völkerrecht wiederholt Streubomben auf die Hauptstadt von Karabach abgeworfen, die speziell auf Kirchen und kulturelle Stätten abzielen. Zivilisten drängen sich in Kellerunterkünften zusammen, in denen sich Covid leicht ausbreitet. Während sich die Schlinge in der Region zusammenzieht, sind 90.000 Menschen aus ihren Häusern geflohen, und eine Flüchtlingskrise im tiefsten Winter scheint eine Möglichkeit zu sein. In einer Welt, die an Horror gewöhnt ist, behält die Situation in Karabach ihre Schockfähigkeit.

Amerikaner, die unsere eigenen Probleme haben, könnten dazu neigen, die Situation zu ignorieren. Und Aserbaidschan, voller Petrodollars, gibt Millionen für Lobbying aus, was zu falschen Vorstellungen über den Konflikt führt. Aber die Amerikaner sollten aufpassen. Der Karabachkrieg ist ein zivilisatorischer Konflikt zwischen Demokratie und Diktatur. Es spiegelt auch die wachsenden Ambitionen der Türkei im Kaukasus und im Nahen Osten im Allgemeinen wider, die einen viel größeren Konflikt auslösen könnten. Amerika kann etwas tun, um die sich abzeichnende Katastrophe zu beenden, bevor sie noch schlimmer wird – ohne sich auf ein anderes ausländisches Abenteuer einzulassen. In der Tat kann Amerika helfen, indem es seine eigene unbeabsichtigte Beteiligung an dem Konflikt beendet, der aus der militärischen Unterstützung der Angreifer besteht.

Der Konflikt um Karabach

Karabach hat seit der Bekehrung des Landes im vierten Jahrhundert eine armenisch-christliche Identität. Einige der ältesten Klöster der armenischen Kirche funktionieren dort noch heute. Karabach hatte im Laufe der Jahrhunderte viele Herrscher – Mongolen, Perser und Russen, um nur einige zu nennen -, aber es hatte immer eine armenische christliche Mehrheit, auch vor 100 Jahren, während des Ersten Weltkriegs, als das Osmanische und das Zarische Reich gegeneinander kämpften zur Kontrolle des Kaukasus.

Die Armenier, die auf beiden Seiten der Grenze in großer Zahl lebten, befanden sich mitten im Konflikt. Eine übertriebene Sorge, dass Armenier neben dem christlichen Russland kämpfen würden – einige Armenier schlossen sich den Russen an, andere kämpften für die Osmanen – veranlasste die Türkei, eine ethnische Säuberungskampagne durchzuführen, die als Völkermord an den Armeniern bekannt ist. Der Völkermord beseitigte die einst beträchtliche christliche Bevölkerung Anatoliens – nicht nur Armenier, sondern auch griechische und syrische Christen.

Als die Türken gegen Kriegsende in den Kaukasus einfielen, behandelten Aseris sie als Befreier. Aseris sind ein türkisches Volk (obwohl sie Schiiten sind, keine Sunniten, Muslime) und sie haben gegen Armenier gekämpft, auch in Karabach, wo schreckliche Massaker stattfanden. Die türkische Invasion schlug jedoch fehl und nach dem Krieg teilte die neue Sowjetregierung den Kaukasus unter den ansässigen ethnischen Gruppen auf. Zu dieser Zeit war Karabach zu mehr als 90 Prozent armenisch, und die Sowjets versprachen es zunächst der neuen armenischen SSR. Aber Stalin, der damals Kommissar der Nationalitäten war, hob diese Entscheidung auf und platzierte die Region im Rahmen einer Strategie der Teilung und Eroberung in Aserbaidschan.

Als die Sowjetunion vor 30 Jahren zusammenbrach und Armenien und Aserbaidschan unabhängige Staaten wurden, forderten die karabachischen Armenier die Vereinigung mit Armenien. Aserbaidschan reagierte mit anti-armenischen Pogromen im ganzen Land, einschließlich in der aserbaidschanischen Hauptstadt Baku, wo mit Unterstützung der Regierung Mobs Armenier ermordeten und armenisches Eigentum plünderten und verbrannten. Es folgte ein dreijähriger Krieg, in dem 30.000 Menschen starben und Hunderttausende auf beiden Seiten zu Flüchtlingen wurden. Am Ende des Krieges 1994 hatten die Armenier Karabach, das sie als unabhängigen Staat proklamierten, erfolgreich verteidigt und einige umliegende Gebiete als Puffer beschlagnahmt. Die Verhandlungen über die endgültige Lösung des Konflikts werden seitdem immer wieder fortgesetzt.

Aserbaidschan gibt seit Jahren seinen großen Ölreichtum für hoch entwickelte Waffen aus, und die unaufhörliche anti-armenische Propaganda der Regierung hat seine Bevölkerung, von denen viele in Armut leiden, auf eine Rückeroberung von Karabach vorbereitet. Aserbaidschan malt Armenier als Aggressoren, eine absurde Behauptung, besonders wenn man die Geographie – Armenier besetzen die Anhöhe – und die enorme Ungleichheit in der Anzahl betrachtet. Zusammen haben Aserbaidschan und die Türkei rund 90 Millionen Einwohner. Armenien, vielleicht 3 Millionen. Für Armenien wäre es äußerst dumm, einen unnötigen Konflikt zu provozieren.

Die wichtigste Erklärung für die aktuelle Krise ist jedoch die Türkei. Die Türkei hat den Krieg als Teil einer umfassenderen geopolitischen Strategie angestiftet, die militärische Maßnahmen in Syrien und Libyen sowie Drohungen gegen Griechenland und Israel umfasst. Der türkische Präsident Erdogan möchte das Osmanische Reich wieder aufbauen, ein Projekt, das nach seinen eigenen Worten „die Erfüllung der Mission unserer Großväter im Kaukasus“ beinhaltet. Dies bedeutet vermutlich, Armenien und die Armenier insgesamt zu eliminieren. Wie der französische Kommentator Alexandre Del Valle dem Nationalen Katholischen Register sagte, wenn die Türkei heute wie vor 100 Jahren in Anatolien die Armenier im Kaukasus eliminieren könnte, „würde kein christliches Volk mehr übrig sein, das ein zivilisatorisches Hindernis für die Vereinigung von darstellt Türkische Brüder. “ Der aserbaidschanische Präsident Aliyev hat öffentlich erklärt, dass Armenien selbst zu Recht zu Aserbaidschan gehört.

Nach wochenlangen Streubomben, ganz zu schweigen von der Geschichte der Pogrome und anderer Verbrechen, können Karabach-Armenier unter aserbaidschanischer Herrschaft niemals sicher sein.

Die Türkei hat Aserbaidschans Kampagne auf vielfältige Weise angestiftet und gefördert. Es hat Tausende islamistischer Terroristen aus Syrien transportiert, um in Karabach zu kämpfen. Es hat Aserbaidschan große Mengen an High-Tech-Waffen im Wert von 100 Millionen US-Dollar verkauft, einschließlich Kampfdrohnen. Es hat F-16-Jäger geliefert, die aserbaidschanische Truppenbewegungen abdecken können. Diese Hilfe hat es Aserbaidschan ermöglicht, bedeutende Gewinne auf dem Schlachtfeld zu erzielen, wenn auch nicht so viele, wie es nach einem Monat des Kampfes erhofft hätte.

Gegen all das kämpft Armenien alleine. Viele Westler gehen davon aus, dass Russland Armenien helfen wird. Russland hat eine Militärbasis in Armenien und einen Verteidigungsvertrag, aber in einer Rede in der vergangenen Woche hat Präsident Putin öffentlich die Neutralität Russlands signalisiert. Während er feststellte, dass die Krise vor 30 Jahren mit „brutalen Verbrechen“ gegen Armenier in Baku begann und dass die Armenier im letzten Jahrhundert stark gelitten haben, behauptete er, dass Russland Partnerschaften mit beiden Ländern unterhält. (In der Tat hat Russland seit Jahren Waffen an beide Seiten verkauft). Der Iran, ein anderes Land, von dem der Westen annimmt, dass es Armenien stillschweigend bevorzugt, hat öffentlich seine Unterstützung für Aserbaidschan erklärt. Tatsächlich hat Präsident Aliyev kürzlich angekündigt, dass der Iran aserbaidschanische Waffen verkauft.

Amerikanische Interessen auf dem Spiel

Amerika hat wenig Interesse daran, Partei für ein Land zu ergreifen, das islamistische Terroristen importiert, um dafür zu kämpfen, und Waffen aus dem Iran kauft. Sie hat ebenfalls wenig Interesse daran, türkische Kampfbereitschaft und Opportunismus zu fördern, die letztendlich enge Verbündete wie Griechenland und Israel bedrohen. (Israel hat die türkische Kampagne in Karabach durch den Verkauf von Kampfdrohnen an Aserbaidschan unterstützt. Vielleicht sollte es diese Strategie angesichts der Behauptung von Präsident Erdogan im letzten Monat, Jerusalem sei „unsere Stadt“, überdenken.) Und die Türkei hat signalisiert, dass sie ihre Beziehung zu Amerika schätzt leicht. Letzte Woche wurde ein neu erworbenes russisches Raketenabwehrsystem getestet, das in der Lage ist, amerikanischen Kampfflugzeugen entgegenzuwirken, und zwar wegen strenger amerikanischer Einwände.

Amerika hat ein Interesse daran, Armenien zu unterstützen, eine echte Demokratie, die in den letzten Jahren versucht hat, die Beziehungen zum Westen zu verbessern. Im Jahr 2018 wählten die Armenier bei einer freien und fairen Wahl eine unpopuläre Regierung aus und wählten Premierminister Pashinyan, der versucht hat, das Land zu reformieren und gleichzeitig die notwendigen Verbindungen zu Russland aufrechtzuerhalten. (In der Tat sagen einige Analysten, dass Russland im Moment passiv bleibt, um Pashinyan eine Lektion zu erteilen: Armenien braucht Russland.) Armenien hat eine freie Presse und hat Journalisten Zugang zur Konfliktzone gewährt, um zu sehen, was passiert. Aserbaidschan hingegen ist eine buchstäbliche Diktatur, deren Regierung seit 30 Jahren von derselben Familie geführt wird. Es fehlt eine freie Presse und es werden Journalisten aus gutem Grund aus der Kampfzone ausgeschlossen: Journalisten könnten aserbaidschanische Kriegsverbrechen melden.

Es geht aber nicht nur darum, einer jungen Demokratie zu helfen. Erstens haben Amerika und die westliche Zivilisation im Allgemeinen ein Interesse daran, den Einsatz importierter islamistischer Terroristen als Schocktruppen mit schnellem Einsatz zu stoppen, um Konflikte zu destabilisieren und Fakten vor Ort zu ändern. (Letzte Woche warnte die US-Botschaft in Baku vor möglichen Terroranschlägen auf amerikanische Interessen im Land, die zweifellos durch die Anwesenheit dieser islamistischen Kämpfer angeheizt wurden.) Wenn Aserbaidschans Einsatz syrischer Söldner in Karabach erfolgreich ist, werden andere Länder dies sicherlich zur Kenntnis nehmen und die Taktik wiederholen. Zweitens wird die Beilegung des langjährigen Konflikts in Karabach die Soft Power und den Einfluss Amerikas im Nahen Osten im Allgemeinen erhöhen, ähnlich wie es die jüngsten Abraham-Abkommen getan haben. Schließlich muss das zunehmend unberechenbare Verhalten von Präsident Erdogan eingedämmt werden, der neben dem Kauf dieses russischen Raketenabwehrsystems wichtige amerikanische Verbündete in Europa beleidigt und Amerika selbst angezogen hat.

Amerika sollte eine Reihe von Optionen in Betracht ziehen, um die Karabach-Krise zu lindern, von denen keine Amerika als Teilnehmer am Konflikt einbeziehen würde. Erstens kann sie bei Bedarf indirekt humanitäre Hilfe in die Region schicken. Zweitens kann der direkte Verkauf oder Transfer von militärischer Ausrüstung und Technologie nach Aserbaidschan oder durch Dritte ausgesetzt werden. Amerika hat Aserbaidschan erst 2018 und 2019 Militärhilfe in Höhe von 100 Millionen US-Dollar zur Verfügung gestellt, viel mehr als jedes andere Land in der Region, angeblich um Aserbaidschan bei der Verteidigung gegen den Iran zu unterstützen. Da Aserbaidschan offen Waffen aus dem Iran kauft, erscheint diese Strategie kontraproduktiv. Amerika kann auch militärische Verkäufe und Transfers in die Türkei einstellen, während die Türkei ihre kriegerische Politik in Karabach und anderswo fortsetzt. Wenn dies nicht funktioniert, könnte Amerika gegen beide Länder Sanktionen verhängen.

Schließlich kann Amerika Aserbaidschan weiterhin dazu drängen, die Feindseligkeiten einzustellen, zu Verhandlungen zurückzukehren und eine diplomatische Regelung des Status von Karabach zu erreichen. (Nachdem Aserbaidschan am vergangenen Wochenende einem von den USA vermittelten Waffenstillstand zugestimmt hatte, brach dieser sofort.) Eine umfassende Einigung ist seit Jahrzehnten in Sicht: Armenien gibt die meisten eroberten Gebiete nach Aserbaidschan zurück und ermöglicht Flüchtlingen die Rückkehr im Austausch gegen eine Art Unabhängigkeit für Karabach. Michael Rubin argumentiert in The National Interest, dass Amerika diese Idee unterstützen sollte, die im Kosovo einen Präzedenzfall hat: “Abhilfemaßnahme” zum Schutz einer gefährdeten Minderheit. Nach wochenlangen Streubomben, ganz zu schweigen von der Geschichte der Pogrome und anderer Verbrechen, können Karabach-Armenier unter aserbaidschanischer Herrschaft niemals sicher sein.

Präsident Aliyev versichert Außenstehenden zynisch seine Bereitschaft, Armenier als Mitbürger willkommen zu heißen. Aber wenn sie für den Inlandsverbrauch bestimmt sind, glauben seine Worte und Handlungen an solche Toleranzansprüche. Ein berühmtes Beispiel: 2012 ermordete ein aserbaidschanischer Teilnehmer an einer gemeinsamen NATO-Übung in Ungarn sein armenisches Gegenstück, während er schlief; Aliyev erhielt die Auslieferung des Täters und erklärte ihn zum Nationalhelden, als er nach Hause zurückkehrte. Aliyevs langjährige anti-armenische Rhetorik sowie die Zerstörung, die er jetzt entfesselt hat, machen deutlich, dass Aserbaidschan die Kontrolle über Karabach wiedererlangen würde, was zu einer ethnischen Säuberung seiner armenisch-christlichen Bevölkerung führen würde.

Keine dieser Optionen ist perfekt – weder Aserbaidschan noch die Türkei scheinen im Moment geneigt zu sein, auf die Vernunft zu hören -, aber es gibt immer noch gute Gründe für Amerika, es zu versuchen. Vor hundert Jahren, nach dem Völkermord an den Armeniern, weigerte sich Amerika, ein Mandat für Armenien anzunehmen, und überließ die Armenier widerwillig ihrem Schicksal. Am Ende des Ersten Weltkriegs hatte Amerika nicht den Magen für ein langfristiges militärisches Engagement in der Region. Aber heute kann es Armenien helfen, einer echten Demokratie in einer Region, in der Amerika wichtige Interessen hat. Und es kann helfen, ohne sich auf ein anderes fremdes Abenteuer einzulassen. Auf diese Weise würde Amerika klarstellen, dass es die Armenier nicht ein zweites Mal verlassen wird.

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