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Die andere schottische Aufklärung

In der populären Vorstellung – und der vieler Gelehrter – ist die schottische Aufklärung für immer mit Skeptikern wie David Hume, gemäßigten Presbyterianern wie William Robertson und solchen wie Adam Smith verbunden, die irgendwo dazwischen liegen. Solche Leuchten, die in einem der isoliertesten Länder Europas arbeiteten, ermöglichten eine Revolution der Ideen, die moderne Wirtschaft hervorbrachten, neue Ansätze für Ethik, Recht und Politik hervorbrachten und große Fortschritte in den Bereichen Ingenieurwesen, Medizin, Botanik, Geologie, Architektur und Chemie ermöglichten.

Wie und warum dies an diesem bestimmten Ort und zu dieser bestimmten Zeit geschah, war Gegenstand zahlreicher Bücher. Die meisten dieser Untersuchungen gehen jedoch nicht davon aus, dass der intellektuellen Bewegung, die die Welt veränderte, eine andere, ganz andere schottische Aufklärung vorausging: eine kosmopolitischere als die von Smith, Robertson und Hume, die einen recht unterschiedlichen politischen und religiösen Teint widerspiegelte.

Das ist zumindest die These eines neuen Buches von Kelsey Jackson Williams. In The First Scottish Enlightenment: Rebellen, Priester und Geschichte argumentiert Williams, dass Schottland bereits lange bevor Philosophen wie Francis Hutcheson, Anwälte wie Lord Monboddo und Lord Kames oder Protosoziologen wie Adam Ferguson berühmt wurden, eine Aufklärung erlebt hatte. Diese erste Aufklärung, wie Williams sie nennt, befand sich hauptsächlich im Nordosten Schottlands und bestand aus schottischen Bischöfen, Katholiken und Jakobiten (Anhängern der im Exil lebenden Stuart-Dynastie). Im Widerspruch zu dem Whig Presbyterianischen Establishment, das Schottland nach 1688 beherrschte, bestand die aufgeklärte Wissenschaft dieser Außenstehenden darin, alles zu beeinflussen, von der Erforschung der Geschichte bis zur Komposition des schottischen Literaturkanons.

Wessen Erleuchtung?

Unnötig zu erwähnen, dass Williams Argumentation dem widerspricht, wie viele heute die Aufklärungsbewegungen verstehen, die die europäische Welt ab dem späten 17. Jahrhundert verändert haben. Es fordert zum Beispiel diejenigen heraus, die die Erfahrung der Aufklärung als eine Art Vorläufer des zeitgenössischen säkularen Liberalismus betrachten. Wie Williams schreibt: “Wenn Jakobiten erleuchtet wären, wo bleibt uns das?” Vielleicht verbergen konventionelle Spaltungen wie reaktionär gegen progressiv, moderat gegen radikal oder Whig gegen jakobitisch tatsächlich “mehr als sie enthüllen und verzerren die Natur des” aufgeklärten “Denkens des 18. Jahrhunderts”.

Williams ‘Buch ergänzt den wachsenden Beweis, dass die Aufklärung des 18. Jahrhunderts komplexer war als geschätzt, und unterstreicht den Fehler, diese Zeit durch die Linse der politischen Präferenzen der Gegenwart zu lesen.

In Wahrheit drückt Williams gegen eine offene Tür. Bereits 1967 deutete Hugh Trevor-Roper in einem viel gelesenen Aufsatz an, dass die Ursprünge der schottischen Aufklärung etwas dem „jakobitischen, bischöflichen“ Nordosten Schottlands zu verdanken hätten. Als dieses Argument 2005 von Colin Kidd erneut formuliert wurde, löste es intellektuellen Aufruhr aus. In den letzten Jahren wurden die religiösen Aufklärungsbewegungen, die im Laufe des 18. Jahrhunderts florierten, und ihre politischen, erzieherischen und wirtschaftlichen Reformen stärker anerkannt, ohne ihre theologischen Kernverpflichtungen zu beeinträchtigen. Die Arbeit von Ulrich L. Lehner über verschiedene katholische Aufklärungsbewegungen zum Beispiel hat es schwieriger als je zuvor (zum Entsetzen von Integralisten und säkularen Progressiven), den Katholizismus des 18. Jahrhunderts als einen riesigen reaktionären Monolithen zu karikieren, der dem Neuen völlig entgegengesetzt ist Schwerpunkt des Lernens auf kritischem und empirischem Denken.

Der Umfang von Williams ‘Buch ist bescheidener als der Horizont, auf den es verweist. Sein Fokus beschränkt sich auf einen relativ engen Zeitraum (60 Jahre) intellektueller Bemühungen und insbesondere darauf, wie eine kleine Gruppe schottischer Anwälte, Jakobiten, bischöflicher Geistlicher und katholischer Priester Aufklärungsmethoden einsetzte, um das Studium der Geschichte zu überdenken. Das Ergebnis ist ein Buch, das zu den wachsenden Beweisen beiträgt, dass die Aufklärung des 18. Jahrhunderts komplexer war als geschätzt, und den Fehler unterstreicht, diese Zeit durch die Linse der politischen Präferenzen der Gegenwart zu lesen.

Eine schottische Internationale

Ein faszinierender Teil von Williams ‘Analyse betrifft seine Erklärung, warum und wo diese erste schottische Aufklärung begann. Sie müssen nicht lange suchen, um Beschreibungen von Schottland vor dem 18. Jahrhundert als halb barbarischem nordeuropäischem Rückstau zu finden. Williams zeigt jedoch, dass der Nordosten Schottlands, eine Region, in der der Presbyterianismus Schwierigkeiten hatte, gegen Episkopalismus und Katholizismus vorzugehen, stark in die kontinentaleuropäischen Handels-, Militär- und Bildungsnetzwerke integriert war. Lange vor der Reformation dienten Generationen schottischer Soldaten in den Söldnerarmeen der europäischen Monarchen. Schottische Kaufleute aus Aberdeen und Umgebung reichten ebenfalls weit und breit über die europäische Landschaft.

Am wichtigsten ist vielleicht, dass schottische Adels- und Handelsfamilien viele ihrer Kinder zum Studium in kontinentaleuropäischen Einrichtungen schickten. In einigen Fällen wollten sie, dass ihre Erben das Beste aus dem protestantischen Europa lernen. Zu dieser Zeit befand sich dies hauptsächlich in den Niederlanden, insbesondere in Leiden. Zwischen 1650 und 1750 absolvierten allein in Leiden ungefähr 1.313 schottische Studenten, von denen die meisten Jura und Medizin studierten. Bei katholischen Familien war ein Auslandsstudium die einzige Option, wenn Sie wollten, dass Ihre Kinder in religiös gleichgesinnten Einrichtungen unterrichtet werden. Unabhängig von den konfessionellen Unterschieden befanden sich alle diese Schotten in Umgebungen, in denen sie dem neuen Lernen begegnen konnten, das im späten 17. Jahrhundert in ganz Kontinentaleuropa verbreitet war.

Es ist auch so, dass nach dem Triumph der Whig-Sache in Schottland nach der glorreichen Revolution diejenigen, die zuerst Charles II. Und dann James II. (VII. Von Schottland) unterstützt hatten, ab 1688 von der aktiven Beteiligung am politischen Leben ausgeschlossen wurden. Ein Effekt dieser laufenden Säuberung, die sich auf die Universitäten erstreckte, bestand darin, Familien wie die Episcopal Earls of Panmure und die katholischen Herzöge von Gordon zu ermutigen, sich auf pädagogische und künstlerische Aktivitäten einzulassen.

“Innere Einwanderung”, wie sie genannt wird, tritt häufig unter solchen Umständen auf und führt gelegentlich zu erheblichen intellektuellen Anstrengungen. In diesem Fall wurde diese Aktivität durch die gut sortierten Bibliotheken der großen Häuser dieser Familien angeheizt. Sie dienten nicht nur als Bildungsressourcen für die umliegenden gleichgesinnten bischöflichen und katholischen Adeligen. Diese Bibliotheken waren mit Büchern gefüllt, die von denen gesammelt wurden, die große Touren auf dem Kontinent unternahmen. Viele dieser Familien hatten Verwandte, die im Ausland lebten, von denen einige an schottisch-katholischen Bildungseinrichtungen in Paris, Rom und Regensburg unterrichteten. Solche Personen und Hochschulen waren Teil der riesigen jakobitischen Netzwerke, die sich von Saint-Germain-en-Laye und Paris in Frankreich bis nach Madrid, Rom, Berlin und bis nach St. Petersburg erstreckten.

Diese gut vernetzten Gruppen von Schotten bewegten sich leicht über internationale Grenzen hinweg und blieben durch starke politische und religiöse Bindungen miteinander verbunden. Die Loyalität gegenüber den im Exil lebenden Stuarts und die Einhaltung von Lehren wie dem göttlichen Recht der Könige gingen jedoch einher mit der Auseinandersetzung mit neuen Ideen, dem beispiellosen Zugang zu einer Vielzahl wissenschaftlicher Ressourcen und der anschließenden Schaffung dessen, was Williams „an intellektuelle und literarische Tradition, die mehr als nur polemische oder konservative Verteidigung war. “ In der Tat konzentrierte sich ein Großteil dieser Tradition auf die Zerstörung von Mythen – insbesondere auf historische Mythen.

Upending History

Während Aufklärungsbewegungen ausnahmslos mit revolutionären Fortschritten in den Naturwissenschaften verbunden sind, fanden einige ihrer beeindruckendsten Errungenschaften auf dem Gebiet der Geschichte statt. Ob es sich um Biografien wie Voltaires Geschichte Karls XII., König von Schweden oder Edward Gibbons ‘Niedergang und Untergang des Römischen Reiches handelte, der Schwerpunkt lag auf dem Aufbau auf der Grundlage etablierter und nachweisbarer Tatsachen (oft bestätigt durch das Studium archäologischer Beweise). Interpretationen der Geschichte, die Unwissenheit zerstreuen, Unsicherheit verringern und Aberglauben austreiben wollten, um die Wahrheit über die Vergangenheit zu beleuchten.

Die Arbeit der politischen und religiösen Außenseiter der Ersten Schottischen Aufklärung schuf Grundlagen für historische Untersuchungen, die zu intellektuell zwingend waren, um geleugnet zu werden.

In einigen Fällen verfolgten Historiker der Aufklärung ganz bestimmte Ziele. Nicht wenige wollten Fälle für die Wirksamkeit des aufgeklärten Absolutismus aufbauen. Einige versuchten, das Christentum als eine im Wesentlichen dekadente kulturelle Kraft darzustellen. Andere befassten sich jedoch in erster Linie damit, Annahmen aus der Vergangenheit kritisch zu hinterfragen. Williams zeigt, dass dies besonders bei frühen Denkern der schottischen Aufklärung der Fall war. Sie waren nicht bereit, eine Reihe langjähriger historischer Behauptungen zum Nennwert zu akzeptieren, insbesondere angesichts ihres Bestehens darauf, Archiv- und andere Quellen zu finden und kritisch zu analysieren.

Eine Figur, die in diesem Bereich eine herausragende Rolle spielte, war Pater Thomas Innes (1662-1744). Innes stammt aus Aberdeenshire. Er studierte am Scots College in Paris, wurde zum katholischen Priester geweiht, reiste weit, lebte den größten Teil seines Lebens in Kontinentaleuropa und war ein leidenschaftlicher Jakobit. Er zählte aber auch zu den innovativsten Historikern seiner Zeit.

Innes ‘berühmtestes Werk, sein kritischer Aufsatz über die alten Bewohner der nördlichen Teile Großbritanniens oder Schottlands (1729), zerlegte den Mythos der „alten Monarchie“ umfassend – die Idee, dass es eine ununterbrochene Linie schottischer Könige gab, und so eine Art schottische Identität, die bis 330 v. Chr. zurückreicht – eine Idee, die die schottische Geschichtsschreibung dominierte. “Der Zusammenbruch des Mythos der alten Monarchie”, so Williams, “war die größte Veränderung des schottischen historischen Denkens im 18. Jahrhundert oder zu jeder anderen Zeit.”

Bemerkenswert ist, dass Innes es geschafft hat, seine bahnbrechenden Forschungen in Bibliotheken in Städten wie Edinburgh durchzuführen, in denen er, wenn seine wahre Identität entdeckt worden wäre, den strengen antikatholischen Strafgesetzen der damaligen Zeit hätte unterliegen können. Das Endergebnis von Innes ‘Bereitschaft, solche Risiken einzugehen, war jedoch, dass er den Weg für eine gründliche Erforschung der schottischen Vergangenheit frei machte, insbesondere durch „die Entdeckung und Interpretation noch unbekannter Manuskripte“. Solche Arbeiten, fügt Williams hinzu, wurden “zum Katalysator und Erfinder von vielem, was heute in modernen schottischen Geschichtsstudien bekannt ist”.

Ein Teil dieses Erfolgs bestand darin, dass Innes die Haltung einnahm, um ihn direkt zu zitieren: „Wir leben in einer Zeit, in der alle alten Berichte über die Geschichte, wie sicher sie auch von modernen Schriftstellern geliefert werden, vor Gericht gestellt werden.“ Mit anderen Worten, egal wie elegant ein Text geschrieben und wie angesehen der Autor auch sein mag, nichts war zum Nennwert zu nehmen. Alles war Gegenstand kritischer Überlegungen. Dies ist eine klassische Denkweise der Aufklärung.

Unterdrückung, dann Rechtfertigung

Innes starb 1744 in Paris. Ein Jahr später landete Prinz Charles Edward Stuart in Schottland und startete die zweite der großen jakobitischen Rebellionen – eine, von der wir heute wissen, dass sie dem Sturz der hannoverschen Dynastie viel näher kam, als viele vermuten. Nach der Niederlage der Rebellion im Jahr 1746 und dem anschließenden Vorgehen gegen den Jakobitismus in ganz Schottland in seinen bischöflichen und katholischen Kerngebieten versuchte die schottische Mainstream-Intelligenz, diese frühe Aufklärungstradition der Geschichtswissenschaft in die Dunkelheit zu verbannen. Laut Williams spiegelte dies ihren Wunsch wider, sich und Schottland in eine konsolidierte britische Identität zu versenken. Dies bedeutete, auf alles zu verzichten, was mit einer Vergangenheit zu tun hatte, die sich auf die schottische Nation konzentrierte, mit Rebellion verbunden war und in einer Welt nach 1745 als unbrauchbar angesehen wurde.

Trotz solcher Versuche des intellektuellen Vergessens blieben die Auswirkungen der frühen schottischen Aufklärung bestehen. Die Arbeit dieser politischen und religiösen Außenseiter hatte Grundlagen für historische Untersuchungen geschaffen, die zu intellektuell zwingend waren, um geleugnet zu werden. Mitte des 19. Jahrhunderts wurden Manuskripte wie Innes ‘zweite und bisher unveröffentlichte Abhandlung, seine bürgerliche und kirchliche Geschichte Schottlands, 80 bis 818 (1853), von intellektuellen Vereinen in ganz Schottland gedruckt und verteilt. Williams weist darauf hin, dass diese Schriften die Konturen der modernen schottischen Geschichtsschreibung bis heute geprägt haben.

Für eine Gruppe von Menschen, die selbst zu ihrer Zeit oft als Anachronismus angesehen werden, ist dies keine geringe Leistung. Es bleibt zu untersuchen, wie diese frühen Zahlen der Aufklärung, die an die politischen und religiösen Grenzen des schottischen Lebens gedrängt wurden, die schottische Aufklärung nach 1745 geprägt haben könnten. Ich vermute, weitere Überraschungen warten auf uns.

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